Kesehatan

Selulitis: Penyebab, Gejala, Perawatan, dan Lainnya

Awalnya Anda mengira membayangkan lingkaran merah di kaki bagian bawah Anda. Itu tidak terlalu mengganggu Anda pada saat itu, tetapi sekarang terasa panas ketika Anda menyentuhnya dan mulai membengkak dan bahkan mungkin membesar, Anda cukup yakin ada sesuatu yang terjadi di sana. Dokter Anda khawatir bahwa itu adalah infeksi kulit bakteri yang disebut selulitis dan ingin Anda datang secepatnya.

Apa itu Selulitis?

Selulitis adalah infeksi kulit serius yang terjadi ketika bakteri menginfeksi lapisan dalam kulit dan jaringan di bawahnya. Ini paling sering disebabkan oleh bakteri Streptococcus pyogenes (strep) atau Staphylococcus aureus (staph). Namun, itu juga dapat berasal dari MRSA (methicillin-resistant Staphylococcus aureus) yang lebih serius, sejenis infeksi staph yang menjadi lebih resisten terhadap antibiotik.

Seringkali, ada beberapa jenis luka atau kerusakan pada kulit Anda yang memungkinkan bakteri masuk, tetapi terkadang tidak ada kejadian seperti itu—atau setidaknya tidak ada yang dapat Anda ingat. Kulit Anda mungkin terpotong atau tertusuk dengan berbagai cara, dari bekas cukur hingga tato atau tindik badan, atau dari penggunaan narkoba suntikan atau gigitan binatang.

Meskipun kebanyakan orang belum pernah mendengar tentang selulitis, itu bukan kondisi yang langka. Baik pria maupun wanita bisa mendapatkan selulitis, dan itu sama-sama mempengaruhi kedua jenis kelamin. Dan ketika datang ke usia, sementara Anda bisa mendapatkan selulitis pada titik mana pun dalam hidup Anda, itu lebih sering terjadi pada mereka yang berusia paruh baya dan lebih tua.

Berita gembira yang penting: Selulitis biasanya tidak menular ke orang-orang di sekitar Anda dan tidak menular seperti flu biasa, tetapi Anda dapat menyebarkan bakteri ke orang lain (dikenal sebagai infeksi yang didapat dari komunitas). Mari kita lihat lebih dekat apa yang ada di balik kondisi yang menyakitkan ini.

Apa Gejala Selulitis?

Selulitis dapat muncul di bagian tubuh mana pun, tetapi seringkali berkembang pada kaki atau tungkai bawah, tempat di mana kondisi tertentu yang dapat membuat Anda lebih rentan terhadap selulitis dapat menyerang (lebih lanjut tentang itu nanti). Ini hampir selalu unilateral, artinya hanya terjadi di satu sisi tubuh Anda. Pada anak-anak, selulitis sering muncul di wajah, karena di sinilah mereka lebih mungkin mendapatkan goresan. Infeksi cenderung terjadi di dekat tempat cedera kulit awal terjadi, jika memang ada. Ini adalah beberapa tanda umum selulitis lainnya:

1- Kemerahan

Selulitis muncul sebagai satu area atau “lembaran” kemerahan. Ini mungkin mulai sekitar ukuran seperempat di betis Anda, misalnya, dan dengan cepat tumbuh untuk menutupi seluruh kaki bagian bawah Anda. Itu tidak dinaikkan, dan tidak ada bintik atau titik. Mungkin berbentuk lingkaran, tetapi bisa juga berbentuk lain.

2- Kulit Hangat

Kulit Anda mungkin terasa hangat saat Anda menyentuh area yang terkena. Panas ini dihasilkan oleh sistem kekebalan tubuh Anda, yang mencoba menangkis infeksi. Anda juga mungkin mengalami nyeri tekan atau nyeri saat menyentuh area yang terkena.

3- Kerusakan Kulit

Kulit Anda mungkin tampak diadu (yang bisa terlihat mirip dengan kulit jeruk yang tidak rata dan berlesung pipit), dan Anda mungkin juga mengalami lepuh di area tersebut. Dalam kasus infeksi parah, Anda juga akan melihat nanah.

4- Gejala Tambahan

Selulitis bisa datang tiba-tiba atau lebih bertahap, muncul ke permukaan selama beberapa hari atau minggu dan cenderung menjadi lebih merah, lebih bengkak, dan lebih menyakitkan seiring waktu. Ini mungkin mulai perlahan, tetapi begitu ada, itu bisa berkembang dengan cepat. Jika area merah meluas dengan cepat, infeksi Anda mungkin menyebar ke bagian lain dari tubuh Anda. Gejala yang meningkatkan kemungkinan selulitis sedang bergerak meliputi:

  • Demam
  • Panas dingin
  • Pembengkakan kelenjar atau kelenjar getah bening
  • Mual

Apa Faktor Risiko Selulitis?

Hampir semua orang dapat mengembangkan selulitis dan, begitu Anda memilikinya, Anda berisiko lebih tinggi untuk mendapatkannya lagi. Ini sering kali karena kondisi tertentu yang mendasari dan tidak diobati — atau tidak dirawat— yang mungkin Anda miliki yang dapat membuat Anda lebih rentan terhadap selulitis. Misalnya, kondisi kulit kronis seperti kaki atlet dan eksim dapat membantu mengatur panggung untuk selulitis. Kaki atlet dapat menyebabkan robekan mikroskopis di kulit yang berfungsi sebagai pintu masuk bakteri lapar. Dengan eksim, penghalang kulit Anda mungkin terganggu, terutama jika Anda menggaruk, memungkinkan bakteri masuk dan menyebabkan selulitis. Cacar air dan/atau herpes zoster dapat meningkatkan peluang Anda terkena selulitis karena alasan yang sama.

Kondisi medis lainnya membuat Anda lebih rentan terhadap selulitis:

1- Anda Menderita Diabetes

Diabetes meningkatkan risiko infeksi karena berbagai alasan. Misalnya, Anda mungkin mengalami borok di kaki Anda jika Anda tidak dapat merasakan masalah kecil, seperti luka, sejak dini karena kerusakan saraf. Orang dengan diabetes yang tidak terkontrol sering memiliki gula darah tinggi, dan tidak ada bakteri yang suka makan lebih dari gula. Kumpulkan gula darah tinggi dan luka terbuka yang tidak diperhatikan, dan Anda memiliki badai yang sempurna untuk selulitis.

2- Anda Mengalami Limfedema

Jika kaki, tungkai, tangan, dan/atau lengan Anda bengkak karena limfedema, Anda lebih rentan terkena selulitis. Limfedema terjadi ketika cairan getah bening menumpuk di jaringan lunak tubuh Anda. Biasanya terjadi di lengan atau kaki Anda dan dapat terjadi akibat terapi radiasi, operasi pengangkatan kelenjar getah bening seperti dari operasi kanker, dan beberapa kondisi genetik. Sistem getah bening Anda seharusnya melawan infeksi, tetapi ketika kelebihan beban, ia tidak dapat melakukan tugasnya dan infeksi seperti selulitis dapat terjadi.

3- Sistem Kekebalan Tubuh Anda Terganggu

Ini dapat terjadi karena berbagai alasan, termasuk mengonsumsi obat steroid, kemoterapi untuk mengobati kanker, obat lain yang menekan sistem kekebalan, dan/atau penyakit dan kondisi tertentu yang mendasarinya. Risiko Anda untuk infeksi meningkat ketika sistem kekebalan Anda tidak bekerja dengan baik. Sistem kekebalan yang terganggu tidak dapat melakukan tugasnya sebagaimana mestinya, pekerjaan yang mencakup melawan penyusup, seperti bakteri yang dapat menyebabkan selulitis, yang masuk ke dalam tubuh.

4- Anda kelebihan berat badan

Sirkulasi yang buruk di lengan, kaki, tangan, atau kaki Anda karena kelebihan berat badan dapat menyebabkan pembengkakan, yang memicu selulitis. Saat kulit Anda meregang, kulit menjadi lebih rentan terhadap retakan dan robekan, yang berfungsi sebagai pintu masuk bakteri.

5- Anda Menjalani Operasi Jantung

Operasi jantung yang melibatkan pengangkatan vena dari kaki Anda dan menghubungkannya kembali ke arteri koroner Anda untuk meningkatkan aliran darah ke jantung Anda dapat meningkatkan risiko selulitis jika operasi mengakibatkan pembengkakan kaki.

Bagaimana Selulitis Didiagnosis?

Dokter Anda mungkin dapat melihat area merah di kaki bagian bawah Anda dan memberi tahu Anda apakah Anda menderita selulitis atau tidak. Anda mungkin diminta untuk melingkari area tersebut dengan spidol sekarang, untuk melihat apakah area tersebut menjadi lebih besar di masa mendatang. (Melakukan ini sendiri bukanlah pengganti untuk mencari evaluasi medis.)

Tidak ada tes selulitis resmi, jadi dokter Anda akan mengajukan banyak pertanyaan dan mencoba menghilangkan penyakit lain yang mungkin terlihat seperti selulitis. Daftar peniru selulitis ini meliputi:

  • Insufisiensi vena kronis (CVI). Penyakit pembuluh darah di kaki bagian bawah ini dapat menyerupai penampilan selulitis.
  • Dermatitis kontak. Iritasi kulit akibat alergi atau dermatitis kontak dapat menyebabkan bercak merah yang mirip dengan selulitis.

Anda mungkin memerlukan tes lain, seperti hitung darah lengkap, atau CBC, untuk melihat apakah infeksi Anda sudah mulai menyebar. Salah satu bagian dari tes darah ini, yang melibatkan pengambilan sedikit darah dari vena di salah satu lengan Anda, melihat jumlah sel darah putih Anda. Sistem kekebalan Anda menggunakan sel darah putih untuk menangkis bakteri, virus, dan penyerbu asing lainnya saat Anda sakit. Jadi, ketika Anda sakit, tubuh Anda perlu menghasilkan lebih banyak sel darah putih untuk melawan penjajah ini. Jumlah sel darah putih yang lebih tinggi di CBC Anda mungkin menunjukkan bahwa sistem kekebalan Anda bekerja lembur untuk menangkis infeksi.

Jika ada nanah di tempat infeksi, dokter Anda mungkin mengambil kultur dan mengirimkannya ke laboratorium. Mengetahui jenis bakteri yang Anda hadapi dapat membantu memandu perawatan Anda.

Komplikasi Selulitis

Saat selulitis memburuk, bakteri memasuki lapisan kulit yang lebih dalam dan berpotensi aliran darah Anda. Tanpa pengobatan, infeksi dapat menyebar ke area lain dari tubuh Anda, yaitu darah, persendian, tulang, dan/atau lapisan bilik jantung dan katup jantung Anda, suatu kondisi yang disebut endokarditis.

Meskipun jarang, selulitis juga dapat menyebabkan infeksi yang sangat serius yang disebut necrotizing fasciitis, atau bakteri pemakan daging. Ini adalah keadaan darurat yang ekstrim. Bakteri strep adalah salah satu penyebab paling umum selulitis, dan fasciitis nekrotikans dapat terjadi ketika infeksi berasal dari strain strep yang sangat agresif yang disebut streptokokus grup A (GAS). Temui dokter Anda secepatnya jika Anda mengalami rasa sakit yang parah dan pembengkakan pada area kulit yang terkena, atau melepuh.

Pengobatan untuk Selulitis

Jika dokter Anda memastikan bahwa Anda menderita selulitis, kemungkinan Anda akan segera memulai antibiotik oral, mungkin antibiotik spektrum luas yang menargetkan penyebab selulitis yang paling umum. Infeksi yang lebih serius—seperti yang lebih luas, yang memiliki gejala tambahan seperti demam tinggi dan perasaan tidak enak badan secara umum, dan yang tidak dapat diobati dengan antibiotik oral—mungkin perlu dirawat di rumah sakit dengan antibiotik intravena (IV). Dalam kasus ini, informasi tentang jenis bakteri yang menyebabkan infeksi dapat membantu dokter Anda memilih obat terbaik. Ketika infeksi terjadi di lengan atau kaki, menjaga anggota tubuh yang terkena tetap tinggi dapat membantu mengurangi pembengkakan dan mempercepat pemulihan.

Ketika Anda menangkap selulitis lebih awal, kemungkinan Anda akan pulih dengan cepat dan sepenuhnya. Anda akan melihat peningkatan dalam 24 hingga 48 jam setelah memulai perawatan. Ini berarti lebih sedikit rasa sakit dan pembengkakan, dan area merah juga akan mulai menyusut.

Jika Anda mengalami beberapa serangan selulitis serta faktor risiko seperti limfedema atau diabetes, dokter Anda mungkin mempertimbangkan untuk memberi Anda antibiotik pencegahan untuk mencegah infeksi berulang. Risiko dan manfaat dari praktik ini harus dipertimbangkan dengan hati-hati, karena penggunaan antibiotik yang berlebihan dapat menyebabkan berkembangnya superbug—bakteri yang tidak merespons pengobatan.

Cara Mencegah Selulitis

Sayangnya, selulitis bukanlah penyakit satu-dan-selesai. Setelah Anda menderita selulitis, Anda memiliki peluang lebih besar untuk mendapatkannya lagi, terutama jika Anda memiliki kondisi mendasar yang memengaruhi Anda untuk itu. Kabar baiknya: Mengikuti panduan ini dapat membantu Anda meminimalkan risiko infeksi di masa depan.

Mulailah dengan merawat dengan baik setiap dan semua luka kulit (bahkan goresan akibat cukur kecil) ketika itu terjadi. Bersihkan semua luka kecil dan luka yang merusak kulit dengan sabun dan air hangat, oleskan salep antibiotik, dan tutup dengan perban sampai sembuh. Jika luka Anda dalam, seperti gigitan anjing, temui dokter Anda.

Saat Anda mengalami luka, jauhi kolam air panas, kolam, dan badan air alami seperti danau dan sungai, yang semuanya dapat menampung bakteri yang dapat menyusup ke penghalang kulit Anda yang rusak dan menyebabkan serangan selulitis lagi.

Pencegahan juga berarti menjaga setiap dan semua kondisi mendasar yang membuat Anda rentan terhadap selulitis. Jika Anda menderita diabetes, periksa kaki Anda setiap hari apakah ada cedera atau tanda-tanda infeksi, dan pastikan Anda mengunjungi ahli penyakit kaki secara teratur. Penting juga untuk menjaga gula darah Anda dalam kisaran normal. Bekerja sama dengan dokter Anda untuk memastikan Anda melakukan semua yang Anda bisa untuk menjaga diabetes Anda tetap terkendali.

  • Jika Anda memiliki beberapa infeksi selulitis di bawah lutut, temui dokter untuk mengetahui apakah Anda menderita kutu air. Jika ya, obati untuk menurunkan kemungkinan Anda akan mengembangkan selulitis lagi. Ini memerlukan krim topikal untuk mengendalikan infeksi, bersama dengan mengambil tindakan untuk mencegah pengulangan, termasuk menjaga kaki Anda bersih dan kering dan kuku kaki Anda pendek dan bersih sehingga bakteri tetap berada di luar.
  • Secara umum, penting untuk melembabkan setiap hari untuk menjaga penghalang kulit Anda tetap utuh sehingga dapat melakukan tugasnya dan mencegah bakteri keluar. Jika Anda cenderung mengalami pembengkakan anggota badan, tanyakan kepada dokter Anda tentang mengenakan stoking kompresi atau pembungkus kaki untuk mengurangi pembengkakan dan mencegah selulitis.

Seiring dengan metode pencegahan DIY dasar ini, perubahan gaya hidup ini juga dapat membantu mengurangi risiko serangan selulitis berulang:

  • Membatasi penggunaan alkohol, karena minum terlalu banyak mengurangi sistem kekebalan tubuh Anda
  • Tidak merokok
  • Menjaga berat badan normal

Menakutkan mendengar bahwa Anda menderita selulitis, tetapi mengetahuinya lebih awal memberi Anda awal yang benar untuk menghindari beberapa konsekuensi potensial. Minum antibiotik Anda sesuai petunjuk, dan Anda akan mulai merasa lebih baik secepatnya. Sekarang setelah Anda mengalaminya sekali, Anda berisiko mendapatkannya lagi, jadi pastikan untuk membersihkan semua luka dengan hati-hati dan tetap waspada terhadap semua kondisi mendasar yang membuat Anda rentan terhadap selulitis.